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Vernègues - Cazan- Le Clos du Moulin


Un village du Néolithique à Vernègues

À Cazan, sur la commune de Vernègues et en bordure de la nationale 7, une équipe d’archéologues de la société Archeodunum a mis au jour les vestiges d’un important habitat daté aux alentours de 4 000 ans avant notre ère, soit de la période du Néolithique Moyen. Cette opération a été réalisée préalablement à la construction d’un lotissement réalisé par la société PACA Expansion et a concerné une surface de 11 000 m² prescrite par le SRA Provence-Alpes-Côte-d’Azur.

Le décapage exhaustif de cette zone a permis la mise au jour de plus de 700 structures qui se rapportent pratiquement toutes à une occupation homogène du Néolithique. La plupart de ces structures correspondent à des trous de poteau dont les implantations nous permettent de percevoir entre sept et dix plans de maisons. Il s’agit d’édifices d’environ 8 m de large pour 18 m de long qui présentent trois lignes parallèles de poteaux soutenant une toiture à deux pans. Ces maisons possèdent une même orientation garantissant une meilleure solidité face aux vents dominants, et certaines sont espacées régulièrement sur une même ligne. Enfin, deux autres bâtiments devaient posséder des poteaux très imposants et implantés profondément, ce qui laisse penser à des édifices monumentaux pouvant avoir une fonction autre que domestique.
À côté de ces aménagements, la fouille a permis la mise au jour de deux sépultures et de plusieurs puits, silos, fosses dépotoirs et foyers à pierres chauffées. Toutes ces structures illustrent les différentes activités domestiques réalisées aux abords des maisons et ont aussi livré les vestiges matériels de la vie quotidienne. Parmi ceux-ci, les fragments de poteries sont les plus courants avec les outils en silex ou en obsidienne, des meules et les restes des animaux consommés. Dans un puits a aussi été découverte une alène en cuivre. Cet élément est exceptionnel, car il rejoint les très rares premiers objets en métal qui signent les prémices du développement de la métallurgie en Europe occidentale.

Pour cette période du Néolithique dans le sud de la France, si beaucoup de vestiges avaient été mis au jour jusqu’à maintenant, aucun habitat structuré n’était encore réellement connu. Le site de Cazan vient donc combler une lacune importante tout en livrant une très grande richesse d’informations qui laissent envisager un statut particulier à cet habitat

Commune : Vernègues

Adresse/lieu-dit : Cazan- Le Clos du Moulin

Département/Canton : Bouches-du-Rhône

Année de fouille : 2013

Période principale d'occupation : Néolithique

Autres périodes représentées : Antiquité

Responsable d'opération : Clément MOREAU

Aménageur : SARL PACA Expansion

Raison de l'intervention : Construction de logements/projet immobilier

Référence bibliographique : Moreau 2013 : MOREAU (C.), « Vernègues. Cazan, le Clos du Moulin », Bilan Scientifique Régional Provence-Alpes-Côte-D’azur 2013, pp. 136-137.

Moreau 2013 : MOREAU(C.), « Cazan (Bouches-du-Rhône). Fouille d'un important habitat néolithique à Vernègues », L'Archéo-Théma, n°29, juillet-août 2013, pp. 94.

Moreau 2014 : MOREAU C., avec la collaboration de ANCEL M.-J., ASTRUC L., BOSC-ZANARDO B., CATTIN F., DELHON C., GILLES A., LÉA V., LINTON J., « Vernègues, Cazan (Bouches-du-Rhône) : découverte d’un habitat structuré du Chasséen récent », Bulletin de la Société Préhistorique Française, 111-2, pp. 341-344.

Delhon et al. 2017 : DELHON C., MOREAU C., MAGNIN F., HOWARTH L., « Rotten posts and selected fuel: charcoal analysis of the first Middle Neolithic village identified in Provence (Cazan-Le Clos du Moulin, Vernègues, Bouches-du-Rhône, South of France) », Quaternary International, March 2017, pp. 1-13.

Moreau et al. 2017 : MOREAU C., LÉA V., DELHON C., MAGNIN F., HOWARTH L., LINTON J., PACOTTE L., FOUCRAS S., NICOSIA C., LE BOURDONNEC F.-X., GEREZ J., SÉNÉPART I., « Un village Chasséen dans le sud de la France : Cazan, le Clos du Moulin, Vernègues (Bouches-du-Rhône) », Bulletin de la Société Préhistorique Française, 114,1, pp. 53-91.

Moreau et al. à paraître : MOREAU C., PEREZ P., LESUEUR F., LÉA V., « Vernègues, Cazan – Le Clos du Moulin (Bouches-du-Rhône) : architecture et organisation d’un site d’habitat du Chasséen récent », in Habitations et habitat du Néolithique à l’âge du Bronze en France et ses marges, Deuxièmes rencontres Nord-Sud de Préhistoire récente (Dijon, novembre 2015).

Sendra et al., à paraître : SENDRA B., CONVERTINI F., GILABERT C., GANDELIN M., MOREAU C., « Diversités et récurrences de l’habitat ouvert chasséen dans le sud de la France », in Deuxièmes rencontres Nord-Sud de Préhistoire récente, Habitations et habitat du Néolithique à l’âge du Bronze en France et ses marges (Dijon, nov. 2015).